Comment est fixé le prix de l’eau ?

Par le Centre d'information sur l'eau, le samedi 25 avril 2015 18:17

Gérée localement, l'eau est un service public dont le coût varie d’une ville à l’autre. Le prix, toujours fixé par la collectivité, reflète les difficultés à gérer l’eau et à la fournir aux consommateurs, nous rappelle Stéphane Saussier interrogé par le Centre d'information sur l’eau.

 

 

Le Centre d’information sur l’eau : Comment est déterminé le prix de l’eau ?

Stéphane Saussier :

En France, le prix est déterminé selon un principe simple qui est que « l’eau paie l’eau ». C’est-à-dire que les consommateurs paient l’eau au travers de leurs factures. Tout ce qui concerne l’investissement, la gestion du service, la fourniture de l’eau est payé au travers de la facture.

Comment est fixé le prix ? S’il s’agit d’une régie qui gère le service d’eau, la régie fixe la facture de l’eau de manière à pouvoir payer les investissements, les coûts d’exploitation et la fourniture du service aux usagers. Lorsque vous avez une collectivité qui décide de passer en délégation de service public, elle fait un appel d’offres, elle reçoit les offres concurrentielles des opérateurs et ensuite le prix de l’eau est déterminé en fonction de la réponse à l’appel d’offres. Les opérateurs se rémunèrent sur les factures en gardant tout ou partie des factures de manière à se faire rembourser sur les investissements et les coûts d’exploitation de la gestion du service (NDLR : dans tous les cas, c’est la municipalité qui décide du prix de l’eau). Le prix de l’eau serait déterminé de manière un peu opaque, ou totalement aléatoire ? On a mené une étude sur cette question à la Sorbonne avec une très grosse base de données : la base de données de l’Institut français de l’environnement (IFEN) qui concerne plus de 5 000 collectivités entre 1998 et 2008 et qui représente plus de 75 % de la population desservie en eau en France, et l’on s’aperçoit que le prix de l’eau s’explique très bien lorsqu’on le met en relation avec les caractéristiques du réseau, la densité de population, le type de traitement, la difficulté à fournir le service. Donc le prix de l’eau reflète bien les difficultés à gérer l’eau et à fournir l’eau aux citoyens et aux consommateurs.

* Professeur, Stéphane Saussier enseigne l'économie et la stratégie à l’Institut d’Administration des Entreprises à l’Université de Paris I Panthéon Sorbonne, il est également Directeur adjoint et membre du Conseil d’Administration de ce même institut. Ses travaux portent particulièrement sur l’efficacité et l’organisation des partenariats public privé.

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