Pollution de l'eau

La pollution de la ressource en eau : d’où vient-elle et comment la réduire ?

La pollution de la ressource en eau est l’une des principales causes de pollution environnementale avec la pollution de l’air.
La qualité et la disponibilité de la ressource en eau est sans conteste l’un des grands enjeux de notre siècle. Sa préservation passe par une meilleure gestion des polluants, essentiellement issus des activités humaines. Voyons d’où vient la pollution de la ressource en eau et quelles mesures existent pour la contrôler et réduire la menace qu’elle fait peser sur notre environnement.

Les origines de la pollution de la ressource en eau

La pollution de la ressource en eau se caractérise par la présence de micro-organismes, de substances chimiques ou encore de déchets industriels. Elle peut concerner les cours d’eau, les nappes d’eau, les eaux saumatres mais également l’eau de pluie, la rosée, la neige et la glace polaire.

Cette pollution peut avoir des origines diverses :

  • La pollution industrielle : avec les rejets de produits chimiques comme les hydrocarbures ou le PCB rejetés par les industries ainsi que les eaux évacuées par les usines
  • La pollution agricole : avec les déjections animales mais aussi les produits phytosanitaires/pesticides (herbicides, insecticides, fongicides) contenus dans les engrais et utilisés dans l’agriculture. Ils pénètrent alors dans les sols jusqu’à atteindre les eaux souterraines.
  • La pollution domestique : avec les eaux usées provenant des toilettes, les produits d’entretien ou cosmétiques (savons de lessives, détergents), les peintures, solvants, huiles de vidanges, hydrocarbures…
  • La pollution accidentelle : avec le déversement accidentel de produits toxiques dans le milieu naturel et qui viennent perturber l’écosystème

 

Les différents types de pollution

La pollution organique

Elle concerne les microorganismes pathogènes présents dans l’eau comme les bactéries et les virus. Cette pollution bactériologique se caractérise par un taux élevé de coliformes fécaux.
La pollution organique provient principalement des excréments, des ordures ménagères et des déchets végétaux

La pollution chimique

Elle concerne les nitrates et les phosphates contenus dans les pesticides, les médicaments humains et vétérinaires, les produits ménagers, la peinture, les métaux lourds (mercure, cadmium, plomb, arsenic…), les acides, ainsi que les hydrocarbures utilisés dans l’industrie.

Zoom sur les micropolluants d’origine médicamenteuse

Les progrès de la médecine permettent sans cesse d’améliorer la santé humaine (et animale) et de sauver des vies. Revers de la médaille, des résidus de substances médicamenteuses sont parfois retrouvées à très faibles doses dans le milieu naturel (fleuves ou rivières) ou dans les eaux usées des industries chimiques et pharmaceutiques, avec pour conséquence un déséquilibre de l’écosystème aquatique (flore et faune).

Et la qualité de l’eau potable doit-elle inquiéter le consommateur ?

  • L’eau que nous consommons est systématiquement traitée avant d’arriver à nos robinets.
  • Si des traces de micropolluants sont détectées dans certaines ressources en eau, leur présence dans l’eau du robinet après traitement de potabilisation est soit indétectable soit à une quantité si infime qu’elle ne fait pas courir de risque pour la santé.
  • les pouvoirs publics et les professionnels de l’eau ont pris en compte cette problématique sur la pollution des eaux depuis plus de 10 ans : des professionnels de santé aux services de l’État, en passant par les laboratoires de recherche et les gestionnaires des services d’eau et d’assainissement, tous les acteurs de l’eau s’impliquent pour évaluer l’influence des mélanges de micropolluants sur la santé (par exemple, des études très larges sont menées pour mesurer précisément toutes les sources d’exposition comme les aliments, l’air ou encore les cosmétiques…), contrôler régulièrement la qualité et trouver de nouvelles solutions technologiques pour éliminer les pollutions ou les contenir.

Quelles stratégies pour réduire la pollution de l’eau ?

Le Plan National sur les Résidus de Médicaments dans l’eau (PNRM)

Ce plan national, mis en place par les ministères de la Santé et de l’Environnement vise deux objectifs :

  • Évaluer précisément les risques environnementaux et sanitaires des résidus médicamenteux.
  • Réduire les sources de pollution en proposant des solutions de traitement spécifiques, notamment pour les rejets des eaux usées des hôpitaux et des centres de soins.

Une législation qui encadre la protection de l’eau

En France, la législation est rigoureuse en ce qui concerne la préservation de la qualité et de la quantité de nos ressources en eau.

Les règles qui visent à réduire la pollution agricole 

  • Toute activité polluante est totalement proscrite à l’intérieur des périmètres de captage de l’eau (ZNT : Zones Non traitées).
  • Les agriculteurs doivent planter des bandes végétales entre leurs cultures et les cours d’eau pour retenir les polluants polluants.
  • L’épandage est interdit par voie aérienne et réglementé par voie terrestre suivant un calendrier spécifique à chaque type de culture.
  • Les agriculteurs doivent impérativement consigner leurs utilisations de produits phytosanitaires dans un registre mis à disposition des autorités de contrôle.
  • Les produits phytosanitaires – pesticides, fongicides et herbicides, sont proscrits dans les lieux publics.
  • La vente et l’utilisation de la plupart des produits phytosanitaires sont désormais interdites au grand public.

Les règles qui visent à réduire la pollution domestique

  • Les installations d’assainissement individuels installées par les particuliers doivent respecter un certain nombre de normes et doivent être régulièrement contrôlées par les communes.
  • Les stations de traitement des eaux usées sont soumises à des directives européennes. Chaque pays membre doit régulièrement assurer l’Union européenne des bonnes performances de ces installations. Tout manquement peut être poursuivi par la Cour européenne de Justice et puni d’astreintes financières journalières de plusieurs dizaines de milliers d’euros.

Les règles qui visent à réduire la pollution industrielle

  • Le PNRM (voir plus haut), encadre la pollution de l’eau par les résidus médicamenteux en vue de mesurer leurs effets sur le long terme et d’améliorer la gestion des déchets d’origine médicamenteuse.
  • Le rejet d’effluents industriels dans le réseau d’assainissement collectif nécessite une autorisation préalable.
  • Les industriels qui rejettent leurs eaux usées dans le milieu naturel (rivières, lacs, fleuves) doivent systématiquement contrôler leurs rejets afin d’évaluer la nécessité d’installer ou non une station d’épuration sur site.