Où en sont les ressources en eau dans le Monde ?

Quelles sont les ressources en eau dans le Monde ?

Résumé détaillé de la situation hydrique mondiale
L'eau recouvre 72% de la surface du globe pour un volume total estimé à 1 400 millions de Km3. Au cours des siècles passés, l'homme n'a pas endommagé la disponibilité en l'eau. Mais, le monde moderne, les aménagements et la maîtrise de l'eau disponible dans la nature ont transformé le régime des eaux et perturber leurs fonctions naturelles. Où en sommes-nous à date ? Faisons ici le point.

Un volume d'eau stable mais bien moins d'eau douce

En 4,6 milliards d’années, il a été estimé que la quantité d’eau perdue correspond à une hauteur de 3 m sur la totalité de la surface de la Terre*. On peut en déduire une bonne constance des volumes. Pour en savoir plus sur la nature de ces eaux, il faut s’intéresser aux mers intérieures, aux océans, mais aussi à certaines nappes souterraines qui représentent 97,2 % du volume. Notre planète bleue est ainsi, avant tout, la planète de l’eau salée. L’ensemble des eaux douces représente donc 2,8% du volume global. Dans ce faible pourcentage, les glaces et les neiges permanentes représentent 2,1% et l’eau douce disponible 0,7%.

Bien entendu, la répartition géographique réelle de l’eau sur la Terre montre une réalité bien éloignée de ces moyennes. La surface océanique est nettement plus importante au Sud qu’au Nord. Une calotte épaisse de glace couvre tout le continent antarctique, alors qu’au Nord, il n’y a, en plus de la calotte du Groenland, que la glace qui flotte sur l’océan Arctique. Ces contrastes dans la répartition de l’eau liquide et solide renforcent les disparités dans la répartition de l’eau atmosphérique. Il existe, en effet, de grandes différences régionales liées aux variations de rayonnement solaire, qui ont une incidence entre les pôles et l’Equateur et d’Est en Ouest, selon les circulations atmosphériques et les barrières de reliefs. L’essentiel de l’eau atmosphérique se trouve particulièrement le long des Tropiques, zones d’intense évaporation des eaux chaudes de la surface océanique.

Au final, l’homme ne peut utiliser que moins d’1% du volume total d’eau présent sur Terre, soit environ 0,028 % de l’hydrosphère. Ceci englobe les cours d’eau, les réservoirs naturels ou artificiels (baies côtières, lacs, fleuves, cours d’eau, barrages…) et les nappes d’eau souterraine (aquifères) dont la faible profondeur permet l’exploitation à des coûts abordables.

* Source : BRGM – 2011

D'où vient l'eau ?

Les quantités de l’eau que nous avons sur terre sont constantes. On aura autant d’eau dans un milliard d’années que nous en avons aujourd’hui selon Ghislain de Marsily, interrogé par le C.I.eau.

Une eau qui se renouvelle en permanence : le grand cycle de l’eau

L’eau sur terre se compose de 97,5 % d’eau salée, contenue dans les océans et de 2,5 % d’eau douce, contenue dans les lacs, rivières, glaciers, nappes phréatiques, etc. Et l’utilisation de l’eau douce par l’homme n’est possible qu’à hauteur de 0,7 % de la totalité des réserves d’eau

L’eau douce se renouvelle en permanence par le cycle de l’eau. Elle passe de la mer à l’atmosphère, puis de la terre à la mer, en suivant un cycle qui se répète indéfiniment suivant plusieurs étapes :

  • Évaporation et évapotranspiration : une partie des eaux de mer se transforme en vapeur d’eau sous l’action du soleil ainsi que l’eau des plantes et des animaux par évapotranspiration
  • Condensation : des nuages se forment dans le ciel
  • Précipitations : les nuages s’agrègent puis se transforment en eaux pluviales, neige ou grêle
  • Infiltration : une partie des eaux pluviales s’infiltrent dans les nappes souterraines
  • Ruissellement : une autre partie des eaux rejoint les eaux de surfaces : rivières, fleuves, lacs…
  • Stagnation : l’eau est stockée dans les réservoirs naturels sur des périodes plus ou moins longues (ex : 8 jours de stagnation dans l’atmosphère, 17 ans dans les lacs, 2500 ans dans les océans…)
  • Retour à la mer : l’eau des réservoirs naturels s’évapore sous l’action du soleil puis regagne la mer et les océans.

Cycle de l'eau

De la nature à nos robinets : le cycle domestique de l’eau

 62 % de l’eau potable provient des eaux souterraines (nappe phréatique superficielle et profonde), les 38 % restants proviennent des eaux superficielles (torrents, rivières, lacs).

L’eau est prélevée par captage dans un forage ou un puits. Elle est naturellement filtrée par le sol qui permet d’assurer une bonne qualité de l’eau mais un traitement de l’eau s’impose pour la débarrasser de toutes les impuretés et la rendre potable et propre à la consommation humaine. L’eau collectée transite dans une unité de traitement pour la filtrer. Elle rejoint ensuite des réservoirs de stockage (citerne) ou des châteaux d’eau, à l’aide de canalisations souterraines.

Des pompes permettent un stockage de l’eau en hauteur afin de l’acheminer dans les habitations via un réseau de distribution d’eau.

L’eau est alors utilisée pour les usages domestiques, agricoles et industriels. Puis, après utilisation, les eaux usées sont acheminées vers une station d’épuration en charge de sa dépollution.

L’eau est ensuite rejetée à la nature, avant de recommencer son cycle domestique : puisage, traitement, distribution par le réseau d’eau, dépollution, puis retour de l’eau dans la nature.

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Une répartition inégale des ressources sur la Terre

Précipitations et écoulements terrestres

Les ressources de chaque pays dépendent du climat. Les niveaux de précipitations (pluviométrie), extrêmement variables dans le monde, vont de moins de 10 000 m³ à 10 000 000 m³ par km². Cette oscillation se répercute sur les flux d’écoulement annuels moyens. Bien entendu, précipitations et écoulements, au delà des variations géographiques, sont soumis à des évolutions plus ou moins marquées dans le temps et de manière générale, un afflux relativement constant sera plus facile à gérer que de fortes variations saisonnières.

Les pays riches et les pays pauvres en eau

Les cycles climatiques passés et actuels ont façonné la géographie des ressources en eau. De fait, elles sont inégalement réparties entre les pays. Un tiers de la population mondiale est privé d’eau potable. 1,1 milliard de personnes réparties dans 80 pays, n’ont pas accès à une eau salubre, voyant leur développement entravé par ce problème***. Dans certains pays, moins de 40 % de la population a accès à l’eau potable. C’est le cas du Cambodge, du Tchad, de l’Ethiopie, de la Mauritanie, de l’Afghanistan et d’Oman.

Près de 60 % des ressources naturelles renouvelables d’eau douce du monde sont partagés par 9 géants de l’eau : Brésil, Fédération Russe, Indonésie, Chine, Canada, Etats-Unis, Colombie, Pérou et Inde. A l’autre extrémité, un certain nombre de pays disposent de ressources extrêmement faibles, voire quasi nulles : Koweït, Bahreïn, Emirats Arabes Unis, Malte, Libye, Singapour, Jordanie, Israël, Chypre.

*** Source : Banque Mondiale

Quelques indicateurs

L’Organisation Mondiale de la Santé considère qu’il y a :

  • stress hydrique, si un être humain dispose de moins de 1 700 m3 d’eau par an
  • pénurie, avec moins de 1000 m3 par an.

1,4 milliards de personnes vivent avec moins de 1000 m3 d’eau par an****

**** Source : BRGM – 2011

La situation d’un pays au regard des ressources en eau peut être évaluée par :

  • L’indice d’exploitation : il s’agit de la part de l’eau prélevée, pour l’ensemble des besoins d’un pays, par rapport au volume annuel moyen des apports naturels. Il peut aller de 1% au Venezuela à plus de 100% en Arabie Saoudite et en Libye. La France, avec 20 %, se situe dans la moyenne des pays industrialisés.
  • Le volume des ressources naturelles : cela va de moins de 500 m³/habitant/an (Malte, Israël…) à plus de 80 000 m³/habitant/an (Norvège, Gabon, Canada…) La France est considérée comme bien pourvue puisqu’elle se situe dans la fourchette de 2 000 à 5 000 m³/habitant/an.
  • Le degré d’indépendance : l’Egypte, les Pays-Bas ou l’Irak, par exemple, dépendent fortement de la réserve d’eau d’origine externe, respectivement 99%, 89% et 65%.

Disponibilité en eau douce et stress hydrique

En 2007, plusieurs régions affichaient leur vulnérabilité, souffraient de stress hydrique, voire étaient déjà en situation de pénurie (Afrique saharienne, Afrique Australe, Moyen Orient, Asie centrale, au centre de l’Inde…

On parle de stress hydrique dès que l’eau disponible et accessible ne suffit plus à couvrir les besoins des utilisateurs, notamment pour l’usage domestique.

Disponibilité en eau douce et stress hydrique

 

 

Bilan & perspectives

Depuis quelques années, des organisations onusiennes ont entrepris la réalisation d’une Vision Mondiale à long terme pour l’Eau, la Vie et l’Environnement. Ce projet doit entraîner la prise de conscience de l’importance d’une gestion durable de l’eau. En effet, en 2025, 63% de la population mondiale devrait subir stress hydrique ou pénurie d’eau (source BRGM – 2011)

Rendons-nous compte qu’à l’échelle de la planète, les prélèvements d’eau ont été multipliés par plus de 7 entre 1900 et 1995. En rapportant l’ensemble des besoins actuels en eau de l’humanité à la population totale, on estime à 500 m3 les besoins annuels moyens en eau, par habitant, tous usages confondus. Prenons aussi en considération le fait que, au rythme actuel, la population mondiale devrait dépasser les 9 milliards en 2025 et pourrait doubler d’ici la fin du XXIème siècle. Les répercussions sur les besoins en eau sont multiples : plus il y a d’êtres humains, plus il y a de personnes à désaltérer, de bouches à nourrir et d’activités humaines gourmandes en eau. D’autres facteurs influent sur les consommations d’eau, tels que l’urbanisation et le niveau de développement des pays. En 1950, on comptait à travers le monde trois mégalopoles de plus de 10 millions d’habitants, en 2000 on en recensait 21 et en 2025, elles sont estimées à 50.

L'eau, enjeu de développement durable

Depuis trois décennies, un nouveau concept régit les questions environnementales : « le développement durable ». Étroitement lié à des enjeux de société, dont l’environnement et la gestion de l’eau font partie, il se propose de mettre en cohérence les aspects sociaux, environnementaux, économiques et culturels pour créer un modèle de développement régulant les inégalités :

  • L’eau douce disponible, seule ressource utilisable, est en quantité invariable alors que la population ne cesse d’augmenter et que la demande en eau est en pleine progression.
  • L’eau est inégalement répartie et la consommation d’eau varie selon les pays : 250 litres d’eau par jour et par habitant en Amérique du Nord, 100 à 230 litres en Europe, 150 litres pour un Français et moins de 10 litres en Afrique Subsaharienne.
  • Au cours du XXIème siècle, l’eau et les ressources en eau se dégraderont. Il y aura de moins en moins d’eau utilisable sans traitement par l’homme.

Il faut noter que dans les pays défavorisés, les problèmes d’accès à l’eau ne sont pas toujours liés à l’absence de réserves d’eau mais à un manque de moyens financiers ou/et une absence d’organisation pour rendre potable, stocker et distribuer l’eau aux populations.

 Comment organiser une bonne gestion de l’eau ?

Face aux impacts du changement climatique sur notre environnement, une bonne gestion de l’eau est nécessaire pour répondre efficacement à nos différents besoins socio-économique.

Disponibilité en eau douce par bassin : 1995 et 2025

 Disponibilité en eau douce par bassin : 1995 et 2025