Eau du robinet : les nouveaux polluants

Par le Centre d'information sur l'eau, le mercredi 24 septembre 2014 06:06

Médicaments, effets hormonaux potentiels de certaines substances... les gros titres nous alertent régulièrement sur la présence dans l'eau du robinet de nouvelles molécules qui pourraient avoir des conséquences néfastes sur notre santé.

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Rappelons-nous tout d'abord que l'espérance de vie des français est passée de 25 ans au XVIIIème siècle à 81 ans en 2009...et que l'eau n'est pas étrangère à ce progrès sanitaire !

Cette augmentation considérable est liée à une amélioration globale de la qualité de la vie et à une meilleure prise en charge préventive et curative de la santé. Une eau du robinet de qualité toujours croissante et le confort, les pratiques d'hygiène autorisées par la généralisation de sa distribution ont bien évidemment largement contribué à ce mouvement.

Mais les ressources en eau, comme l'ensemble du milieu naturel, sont le reflet de l'évolution des sociétés humaines. Si l'industrialisation et le perfectionnement des pratiques agricoles ont été source de développement et d'amélioration de la vie quotidienne, elles n'ont pas été sans conséquence sur l'environnement et les ressources en eau.

Il faut, évidemment, considérer ces impacts mais sans oublier les effets bénéfiques du « progrès » technologique et en évitant surtout le catastrophisme qui nait quelquefois de l'emballement médiatique.

Des micro-polluants dans l'eau indécelables auparavant

Les progrès constants des techniques de mesure permettent aujourd'hui de repérer des doses de micro-polluants indécelables auparavant. Même si aucune conséquence sanitaire n'est démontrée à ce jour, les pouvoirs publics et les professionnels de l'eau ont pris en compte cette problématique sur la pollution des eaux depuis plus de 10 ans.

Les résidus de médicaments proviennent, tout à la fois, de la médecine humaine et vétérinaire (rejets dans les urines et fèces) et plus ponctuellement des rejets de l'industrie chimique et pharmaceutique. On retrouve sur l'ensemble de notre planète, à de faibles doses, des résidus de ces substances médicamenteuses, dans le milieu naturel et les eaux usées, ce qui peut représenter un risque pour la faune aquatique.

Des résidus de médicaments dans l'eau des rivières

Les risques sanitaires des résidus de médicaments sont difficiles à quantifier dans les eaux à boire. Rappelons tout d'abord une évidence...nous ne consommons pas directement l'eau des rivières car cette eau n'est pas potable. Elle est d'abord traitée avant d'être distribuée à nos robinets !!

Si des traces sont détectées dans certains fleuves ou rivières, leur présence dans les eaux de boisson est très limitée et à des doses particulièrement faibles, de l'ordre du millionième de gramme. Ces valeurs, loin des doses que l'on peut retrouver dans les cours d'eau, démontrent bien l'efficacité des procédés de traitement de l'eau potable.

Au-delà des médicaments, différents types de molécules peuvent dégrader le milieu naturel et polluer les ressources en eau, comme les pesticides, les plastifiants, les hydrocarbures, ou, au final, tous les autres produits que nous utilisons dans notre vie quotidienne...c'est, aujourd'hui, cet effet « mélange de molécules » qui mobilise des programmes de recherches spécifiques se déroulant dans le monde entier.

Tous les acteurs de l'eau sont impliqués : laboratoires de recherche publics, associations, élus et services de l'Etat, professionnels de santé et chercheurs... Ils évaluent l'influence sur la santé de ces mélanges de micropolluants par des études très larges qui devront mesurer avec précision les différentes sources d'exposition : les aliments, l'air, les cosmétiques... Rappelons-nous cependant que, pour l'Organisation Mondiale de la Santé (OMS), l'eau potable reste une voie mineure d'exposition à ces composés.

Des solutions de traitement d'eau potable spécifiques

Depuis de nombreuses années, les professionnels de l'eau œuvrent pour que l'évaluation des résidus de médicaments dans l'eau soit affinée et proposent des solutions de traitement d'eau potable spécifiques, notamment pour les rejets des hôpitaux et des maisons de soin.

La recherche de traces de résidus médicamenteux dans les eaux du robinet fait l'objet d'investigations dans le cadre du Plan National sur les Résidus de Médicaments dans l'eau (PNRM) mis en place par les ministères de la Santé et de l'Environnement. Il vise à l'évaluation des risques environnementaux et sanitaires et à la mise en place de stratégies visant à réduire les sources de pollution des eaux et à renforcer la surveillance.

Et n'oubliez pas... les gestes du quotidien pour préserver la ressource en eau

La présence des résidus de médicaments dans l'environnement et dans les eaux peut être réduite par des dispositions simples, sans coût excessif. Ces mesures intéressent, par exemple : les rejets de l'industrie pharmaceutique, la gestion des déchets à risque en hôpital, l'optimisation de l'usage des antibiotiques dans certaines filières animales...

...mais vous concerne aussi... évitez de jeter vos médicaments non utilisés et rapportez les à votre pharmacien !

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