Des nitrates dans l'eau ?

Par le Centre d'information sur l'eau, le mercredi 24 septembre 2014 06:05

Elevage intensif, utilisation d'engrais... le débat est sans cesse relancé sur le risque éventuel pour la santé de la présence des nitrates dans l'eau.

verres

Les nitrates sont indispensables à la vie.

Ils tiennent une place importante dans le cycle naturel de l'azote qui concerne toutes les plantes et les animaux. Mais, quelquefois, aujourd'hui, la nature ne parvient plus à en éliminer l'apport excessif lié aux activités humaines : rejets urbains, industriels et surtout agriculture et élevage intensif.

Source principale de notre exposition, certains légumes particulièrement riches en nitrates tels que les radis, betterave, épinard, mâche, laitue, céleri et navet. À eux seuls, ils représentent 60 % des apports alimentaires en nitrates. D'autres, comme les pommes de terre, carottes, choux, courgettes et poireaux sont aussi des vecteurs importants car fortement consommés.

Des normes strictes

Une eau de boisson contenant 20 mg de nitrates par litre ne représentera qu'environ 10 % des apports en nitrates. Pour une concentration atteignant 50 mg de nitrates par litre, la contribution de l'eau dans l'exposition aux nitrates est estimée à 34 %.

C'est la transformation des nitrates en nitrites qui peut potentiellement avoir un impact négatif sur la santé. Dans le sang, la présence de ces nitrites peut en effet provoquer la formation de « méthémoglobine », une forme d'hémoglobine incapable de transporter l'oxygène.

Chez l'adulte sain, l'acidité gastrique réduit le développement de la flore bactérienne et donc la formation de nitrites. C'est le nourrisson qui est le plus exposé à ce risque en raison de l'immaturité de son système digestif. Contrairement à l'adulte, l'enfant de moins de 6 mois ne peut re-transformer la méthémoglobine en hémoglobine.

Ce risque chez le nourrisson est cependant considéré comme négligeable quand la concentration en nitrates respecte la limite de qualité de 50 mg/L de nitrates dans l'eau. Les autorités sanitaires recommandent cependant que les eaux conditionnées utilisées pour les nourrissons n'excèdent pas une concentration en nitrates de 10mg/L.

Respecter les règles d'hygiène pour le nourrisson

Souvenons-nous aussi que des mesures d'hygiène aident à éviter le développement de la flore microbienne à l'origine de toute transformation des nitrates en nitrites chez le nourrisson. Les ustensiles de préparation des aliments devront être ébouillantés ainsi que les biberons. Les délais entre préparation et consommation doivent être réduits au maximum.

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