Y-a-t-il du plomb dans l’eau ?

Par le Centre d'information sur l'eau, le mercredi 24 septembre 2014 06:08

Le plomb n'est présent qu'en quantité très négligeable dans les ressources en eau superficielles et souterraines. À la sortie des usines de production d'eau potable, sa teneur est inférieure au seuil de détection.

plomb

Dans l'environnement, la présence de ce métal est essentiellement liée aux activités humaines. Il est largement utilisé dans l'industrie. Deux de nos sources principales d'exposition ont été strictement réglementées... L'utilisation du plomb dans les peintures et comme additif dans les carburants a été interdite.

Cette deuxième mesure a suffi entre 1990 et 2002 à diviser par deux le taux de plomb retrouvé dans le sang de nos concitoyens !

Pour la peinture, attention ! On peut toujours relever des traces de plomb dans les vieilles peintures déposées dans les habitations jusqu'en 1948. Les jeunes enfants sont particulièrement exposés lorsqu'ils portent à la bouche les écailles de peinture pouvant apporter des quantités très importantes de ce métal...

SI la teneur en plomb dans l'eau est inférieure au seuil de détection à la sortie des usines de production, c'est au cours de son acheminement dans le réseau de distribution que cette teneur peut augmenter. Le plomb a été utilisé pour les canalisations intérieures des habitations jusque dans les années 1950. La dissolution du plomb présent dans certaines de ces conduites anciennes peut entrainer une libération de particules dans l'eau. Celle-ci variera alors suivant les caractéristiques de l'eau : une température élevée ou une eau pauvre en sels minéraux seront plus agressives pour les « tuyaux ».

Des précautions à la maison

En présence de canalisations en plomb dans l'habitation et après une absence prolongée, il est recommandé de laisser couler l'eau avant de l'utiliser pour la boisson ou faire la cuisine. Une douche ou une chasse d'eau tirée permettent d'éliminer l'eau qui a stagné dans les tuyaux en se chargeant de particules de métal.

Une réglementation qui protège

Jusqu'en décembre 2003, la réglementation imposait un taux maximum de plomb à 50 μg/l pour l'eau distribuée. Celle-ci a ensuite imposé qu'elle soit abaissée progressivement : 25 μg/l depuis décembre 2003 puis 10 μg/l à partir de décembre 2013.

Cette division par cinq de la teneur vise à protéger encore plus les populations les plus vulnérables (nourrissons, très jeunes enfants et femmes enceintes).

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