Les ressources en eau en France

Par le Centre d'information sur l'eau, le jeudi 8 août 2013 09:39

On appelle ressource en eau ou ressource naturelle une source potentielle d'approvisionnement pour satisfaire des besoins en eau domestiques, économiques ou de loisirs.

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Il existe des ressources naturelles (nappes souterraines, cours d’eau, lacs…) mais également artificielles parce que créées par l’homme (plans d’eau, canaux…). Par contre, une citerne, un puits ne sont pas des ressources mais des dispositifs de stockage provisoire. Les eaux littorales peuvent constituer une ressource en eau notamment dans certaines régions côtières, par exemple pour un usage domestique après dessalement ou pour alimenter des bassins d’aquaculture marine.

Une ressource en eau disponible importante

Le territoire français reçoit en moyenne 480 km3 (480 milliards de m3) de précipitations par an.

  • 61 % s'évaporent
  • 16 % alimentent nos cours d'eau (rivières, fleuves, lacs...)
  • 23 % s'infiltrent dans le sol pour reconstituer nos réserves souterraines.

Si l'on ajoute 270 000 kilomètres de cours d'eau permanents et des nappes souterraines estimées à 2000 milliards de M3, on peut considérer que la France dispose de ressources en eau considérables.

Au total, les ressources disponibles s'élèvent à 191 milliards de m3 par an, ce qui équivaut à 3 262 m3/personne/an.On estime les besoins du pays à 32 milliards de m3 par an, soit 17 % des ressources disponibles. De plus, notre pays dispose d'un niveau d'indépendance certain, puisque seulement 8 % de ses ressources viennent d'autres pays. 

270 000 km de cours d'eau en France

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Le réseau hydrographique Français a une très grande densité. L'ensemble des cours d'eau représente une longueur totale de 270 000 km. Les bassins versants des quatre principaux fleuves français, Garonne, Loire, Rhône, Seine, draient 63 % des eaux du territoire. Le reste est assuré par de nombreux bassins côtiers, Adour, Somme, Charente, Var, ou des affluents de fleuves de pays voisins, Rhin, Escaut.

Au-delà du niveau tout à fait satisfaisant des précipitations et de l'écoulement total, la France jouit aussi de très bonnes capacités naturelles de stockage, grâce aux chaînes de montagnes et à d'importants aquifères souterrains.

Toutes ces moyennes rassurantes doivent être nuancées par les répartitions régionales et les variations dans le temps. Toutes les régions françaises ne sont pas logées à la même enseigne, selon le niveau et la régularité de leur pluviométrie (qui varie de 0,5 à 2 mètres par an selon les régions), la présence ou non d'aquifères souterrains importants, les niveaux d'écoulement (de 1 à 10)... et celui des prélèvements. Par exemple, la Bretagne est connue pour sa faible richesse en ressources souterraines, du fait de son sol granitique. D'où la nécessité, pour cette région, d'avoir recours aux ressources superficielles pour l'essentiel de sa production d'eau potable. Sur le pourtour méditerranéen, le climat est plus sec et sujet à de violentes variations de pluviométrie. Dans un grand quart Sud-Ouest du pays, les forts besoins consécutifs à l'augmentation des surfaces irrigables et au développement de la culture du maïs entraînent des risques de sécheresses. D'où la nécessité d'être vigilant (arrêtés préfectoraux pour la restriction d'usages) ou de prévoir des équipements (barrages, réservoirs, autres forages).

Le réchauffement climatique en cours, s'il se confirme, pourrait accroître des évènements hydrologiques exceptionnels (inondations, pluies intenses, tempêtes, sécheresses) qui risquent d'induire à long terme des contraintes sur les ressources en eau et leurs utilisations notamment en été.

Sommes-nous en train d'épuiser nos ressources en France ?


Sommes-nous en train d'épuiser nos réserves... par mycieau

Ghislain de Marsily

En France, la ressource en eau est largement disponible. Il reste que des tensions peuvent être observées localement comme la sécheresse, mais cela ne veut pas dire qu'il y a un épuisement des stocks.

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